iTV, el germen de Netflix: este es la primera plataforma de streaming, y cuál era su mayor problema
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David Cruz

iTV, el germen de Netflix: este es la primera plataforma de streaming, y cuál era su mayor problema

iTV comenzó sus servicios en 1998, y tardaba hasta 45 minutos en cargar una película

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Todos sabréis cuál es la historia que hay detrás de Netflix: un videoclub a distancia, que enviaba tus VHS a casa, y que se transformó en plataforma de streaming con el paso de los años. A día de hoy, es el servicio más importante de esta categoría, y aunque ha perdido 200.000 suscriptores en los últimos meses, nadie puede toserle en la cara (al menos por ahora). Eso sí, ¿sabías que no es el primer servicio en streaming que existe?

Este es iTV, una plataforma que nació en 1998 en Hong Kong y que me gustaría comparar con Netflix para que os deis cuenta de lo mucho que ha evolucionado la tecnología desde entonces. Porque os aseguro que de seguir utilizando aquel sistema tan arcaico, la televisión más clásica seguiría siendo nuestra fiel amiga.

El problema que hundió iTV: adelantada a su tiempo, adelantada a Netflix

Nos remontamos al 23 de marzo de 1998. En aquella época, Netflix había comenzado su andadura en el envío de películas a domicilio, al menos en Estados Unidos. Pero si viajamos a Hong Kong, la tecnología estaba más avanzada: iTV nació como un servicio VOD en streaming con el que podías ver películas y escuchar música y radio sin salir de casa, a través de internet.

¡Qué bien! Diréis. Es cierto que tecnológicamente, Hong Kong iba varios pasos por delante que el resto del mundo, pero la velocidad de internet en aquellos momentos era un gran hándicap, también el precio. Os lo resumo rápido:

  • Imagina pagar 20 euros al mes por acceder a 780 horas de películas, 95 de música y 150 de contenido radiofónico. ¡Suena genial en 1998! ✅
  • Ahora bien, sus 90.000 suscriptores (como máximo, en su punto álgido) se enfrentaban a largas listas de espera, o más bien a velocidades de bajada TAN lentas, que para ver una película necesitaban esperar casi 1 hora (por ejemplo, The Wall Street Journal contó que un usuario tardó 45 minutos en comenzar a ver Batman y Robin). ❎
  • El fracaso fue tal, que ni duplicando el precio de sus cuotas de suscripción se lograban beneficios. Es más, en 2002, la plataforma desapareció. ⛔️
itv telecom
¿Cómo va a ver la gente iTV en 1999 con estos anuncios que parecen sacados de Camera Café?

Y hoy en día tenemos a Netflix, con más de 200 millones de suscriptores en todo el mundo, y con unos responsables 'enfadados' por haber perdido 200.000. Problemas del primer mundo, le llaman...

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Netflix, HBO Max, Prime Video, Disney Plus y Filmin, mis plataformas de streaming favoritas. Harry Potter, Marvel, DC, James Bond y Fast & Furious, mis películas comerciales preferidas. La vida es bella, mi película favorita. Así soy yo, y así seguiré.

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